Что такое деменция?

Деменция - это научное название утраты познавательных функций, то есть при деменции нарушены способность мыслить, память, счет, распознавание предметов. Больному трудно ориентироваться в окружающем мире, усваивать новое. Деменция - это приобретенное состояние, то есть человек до болезни мог иметь очень высокий интеллект. От неё не застрахованы даже гениальные люди, чему есть много примеров. Деменция - это не какая-то отдельная болезнь, она может быть вызвана разными причинами: от наследственных заболеваний до алкоголизма и инфекций. Важно понимать, что деменция - это не норма ни для какого возраста. Всегда нужно выяснять причину деменции, хотя бы потому, что некоторые ее виды излечимы.

Как часто встречается деменция?

Когда у близкого человека развивается деменция, многим кажется, что эта беда случилась только с ними. На самом деле приблизительно каждый десятый человек старше 60 лет имеет деменцию, но в самом начале заболевание это может быть не очень заметно окружающим. Многие пациенты не попадают на прием к врачу, либо врач не считает признаки деменции проблемой, которая заслуживает диагностики. Родственники слышат типичное "Что вы хотите? Он же старый", и на этом обследование заканчивается.

Как связаны деменция и болезнь Альцгеймера?

Болезнь Альцгеймера - причина деменции у пожилых в двух третях случаев. Суть болезни в том, что постепенно умирают нервные клетки в определенных частях мозга. Ученые знают о том, какие изменения происходят внутри этих клеток, но пока, к сожалению, не нашли какую-то одну причину, по которой эти процессы начинаются. 

Вторая по частоте причина подобных проблем - это сосудистая деменция (последствие отложения холестирина в сосудах мозга). Эти две болезни проявляются похожими признаками и часто два процесса развиваются одновременно, и тогда диагноз звучит как "сочетанная" или "смешанная" деменция.

Более подробно о деменции в наших разделах:

Признаки деменции        Если у близкого деменция       Если у вас деменция       Часто задаваемые вопросы